谈谈澳大利亚的高考(HSC)

2016-05-13 10:51:38

从10月20日开始,澳大利亚新南威尔士(New South Wales)州12年级(相当于国内高三)67000名学生开始高考(HSC)。

就高考而言,澳大利亚是各州自治,也就是说,各州分别出卷、决定考试时间,甚至分别取名。比如,在NSW新州,高考叫HSC(Higher School Certificate),在VIC维多利亚州叫VCE(Victorian Certificate of Education)。

和国内全国统考三天(每年6月7、8、9日)不同,澳洲的高考时间跨度很大,在新州今年是10月20日-11月13日,为时三周有余。考试科目也不同于国内的文理不超过10门,新州的高考科目多达110门。在这110门课程里,除了英语是所有考生必修必考的课程,其它都是选修科目。也就是说,任何一个学生,只要有学习的愿望,并且语言(英语)过关,同时修满四-五门课(4 or 5 Subjects)、十个考试单元(10 Units),都有凭着自身特长和兴趣通过考试进入高校深造的机会。

有人可能会问:课程数目不确定(有的四门、有的五门),怎么可能有相同的考试单元(十个)数呢?这里,又有个和国内高考及教育体制不同的地方——个性化、人性化考量。

比如,就必修必考科目英语而言,如果学生选修的是基础(Standard)英语,该科目的考试单元为两个(2 units)。如果某个学生觉得自己对基础英语的掌握能力已经绰绰有余,还想挑战难度更大的内容,可以在修读基础英语之外再选修英语扩展(Extension)课程(同样占两个考试单元2 units)。那么,在高考的时候,该考生可以分别参加基础英语和扩展英语两门考试,获得2+2=4 units的分数,剩下的6个考试单元,便可以通过修读三门课程完成。也就是说,该考生实际只修读了4门课程(英语4 units+另外三门6 units)便获得了10个考试单元的分数。

和英语科目一样,数学课程也分基础与扩展两级难度,如果同时选修,则可以获得四个考试单元(4 units)。那么,如果一个学生在英语和数学科目都修读了4 units的难度,是不是意味着只需要另外选修一门(2 units)便可以获得高考所需的10 units(4+4+2)呢?非也!为了防止学生钻牛角尖且知识面过窄,每个参加高考的学生都必须至少修读4门课程,也就是说,单个学生的考试单元数可能超过10个,达到12个甚至更多!虽说没有硬性规定上限单元数,但校方一般不建议(注意:不是规定)学生修读超过12个考试单元的科目数,以保证学生可以集中精力准备考试课程而不至于劳累过度!也就是说,在该教育体制里,你有足够的机会拔尖,但却没有什么机会钻牛角尖!

好了,在知道考试的四、五门课程10个单元从哪来、又是怎么回事后,我们再看看参加高考的学生是如何选科目准备考试,高考成绩又是如何构成的。

1、选择高考科目

有许多人觉得澳洲的教育就是放羊,学生玩的时间比上课时间还多。这话也对也不对。

澳洲的小学(6年,Year 1-6)和初中(4年,Year 7-10),学生的负担那是相当的轻,简直不能说是负担。早8:20到校,下午3:20放学,带回家的作业那叫一个少!对于很多亚裔、尤其是华裔家长来说,简直是幼儿园的少年版。只有到了高中(Year 11-12),学生书包才开始沉甸甸了,带回家的作业开始多了,挑灯夜战的时候也比较频繁了。这个时候的学生,玩也玩得差不多了,思想逐渐成熟,开始为将来打算了,学习,不再是完全被动地应付,而转变成主动地钻研。说钻研一点不为过,看学生们带回家的作业,多半不是死板地解题找唯一的标准答案,而是启发学生综合收集资料、思考、分析、提出自己的想法或解决方案的研究(Research)。从国内教育体制里先当学生后做老师的我,看到女儿课程里的作业题,有时候不免嘀咕几句:这可是咱们国内大学才开始接触的东西啊!这样启发思考的结果,就是学生渐渐掌握了比较全面、综合看待问题、进而寻求最优解决方案的思维方式。这,当然也体现在学生为自己选择高考科目上。

如果说11年级还是加速过渡阶段,那么12年级便是分金炉了。学生们在11年级选修的课程,感兴趣并自认有特长的,可以继续修读,而不是很感兴趣的科目,便可以放弃,重新选择替补科目。这个替补科目的选择是一锤定音的,没有反悔的机会(高考在即,时间不允许),因此,选择时必需慎重再慎重,为自己的将来负责,也为自己最大发挥潜能创造机会。

然而,学生毕竟是学生,有些尚不足以像成人一样思考,所以,学校为12年级学生专门设置了课程顾问若干名、生活辅导若干名(我女儿学校是师生1:5配置),以求最大程度地帮助学生扬长避短、排除干扰。这些课程顾问和生活辅导老师有些事专职、有些由任课老师兼任,对学生提供的建议与帮助实在功不可没。

家长在学生选课是当然也可以提出建议,如果出发点是综合孩子的特长、兴趣与将来的就业形势、机会最好,如果仅仅是强调孩子应该修读可以谋高薪职位的课程、专业而忽略孩子的兴趣,则多少有些舍孩子套狼的意思了。

比如小女,对语言非常感兴趣,并且也有特长,那么,在选修科目的时候,我们只是就认识所及提出建议,最终由孩子自己确定。在孩子选修了语言相关的几门课程后,因为兴趣,成绩都相当出色,我们在为孩子自豪的同时,对于他人的疑问(为什么孩子不去学医、学法学精算挣大钱?)总是一笑置之:学习是孩子去学,学什么自然由她选择了。

2、高考分数构成

从12年级开始,学生每次作业、测验与考试的成绩都计入平时成绩,所以,每个学生的程度大概在班级、年级的什么位置,基本能够了解。正式高考之前,学生们会参加一次全州统一预考(Trial exams),这个考试的难度一般超过正式高考,有点敲山震虎的意思,对于准备不足的学生是一记警钟:快抓紧时间拼搏一下吧!而对踌躇满志的学生,这次考试是正式阅兵前的大检阅:没有最好,只有更好!

预考后发布的成绩,也是全州范围内平衡,以找到优、良、一般、差的标线。预考成绩和平时成绩综合后,占到大学录取分数的50%,另外50%则由高考成绩贡献,所以,对于任何一个考生,都不存在“一考定终身”的大悲大喜,因而考试时的压力也不至于让学生、家长、老师、学校齐齐汗流浃背了……

假设说一个学生在预考中表现出色,平时成绩也好,但在高考时发挥失常,表现不佳,那么,在最后综合平衡调节分数的时候,该学生的最终成绩会好过高考卷面成绩,因为其平时的努力在此时为自己赢得了加分。所谓“功夫不负有心人”。

说了这么多,基本上高考的第一天就要过去了。由于考试课程日程安排,女儿的第一门高考课程将在明天上午开始,考试科目是全州学生都必考的英语。女儿并不紧张,胸有成竹的样子让我们很放心。即便这样,爱放羊的妈妈还是要想法设法帮助女儿释放可能的心理压力:

丫头,咱带小笨笨散步去吧?

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